勒芒三冠王麦克尼什宣布退役 将机会留给年轻人

北京时间昨天晚上(12月17日),今年刚刚赢得世界耐力锦标赛(WEC)年度冠军的三届勒芒24小时耐力赛冠军阿兰-麦克尼什宣布结束运动生涯。

出生于1969年的麦克尼什曾经有过一个赛季的F1出场经历,2002年他为丰田参加了16场比赛,2003赛季他担任雷诺的试车手,基本每个大奖赛周末都获得出场试车的机会。相比在F1平庸的成绩,苏格兰人在勒芒赛场显然更加出色,他先后赢得1998、2008和2013年的冠军。

就勒芒车手的年纪而言,麦克尼什并不显老,“勒芒九冠王”汤姆-克里斯滕森比苏格兰人还要年长两年。不过,麦克尼什认为现在是自己退出“江湖”的时候了。

“我与奥迪车队一起已经取得的成功让人觉得不可思议,”麦克尼什说,“现在是离开勒芒形式的运动原型车比赛的时候,是时候去寻找其他的机会。作为一名赛车手选择合适的退役时间很重要,虽然我仍然很快、有能力胜任工作,而且今年第三次赢得勒芒的时候,我决定急流勇退。”

今年是WEC成立后的第二个赛季,麦克尼什与克里斯滕森和罗伊克-杜瓦尔一起凭借三场胜利,包括勒芒夺冠后获得双倍积分,赢得年度总冠军,一扫上赛季的遗憾。

“虽然第一次与罗伊克(杜瓦尔)搭档,但与长期以来的合作伙伴汤姆-克里斯滕森一起,今年取得了巨大的收获。我们达到了预期的成绩,我也实现了自己的目标,但现在是时候把机会让给年轻人了。”

“我已经赢得过年度冠军和我想赢下的比赛,坦白地说,没有比带着世界冠军头衔结束在奥迪的运动车生涯更好的情况了。”

“我的苏格兰同胞兼导师杰基-斯图尔特懂得何时取舍,是他教会了我这一点。“

“这个月晚些时候我就要庆祝自己44岁的生日,我的一生都在追逐比赛的胜利。取胜是我参加比赛唯一的原因。多年来我已经在时间、动力、身心上的投入了很多,在家庭上也牺牲了不少,现在应该调整一下了。”

麦克尼什实现的绝大多数成绩,都离不开奥迪车队,发表退役感言时,他向车队表示了感谢。不过,虽然结束了赛车生涯,但苏格兰人不排除今后继续在赛车领域贡献自己的剩余能量,担任年轻车手的导师。

“2000年我加盟奥迪后立即发现我们有着相同的工作哲学:非胜既负。如果我们输了,那就解决问题。过去这些年,我三次赢得美国勒芒系列赛年度冠军,在赛百灵和Petit Le Mans总共取胜四场,三个勒芒冠军中有两个是与奥迪共同赢得,现在又拿到了(WEC)世界冠军。”

“我的成功不止因为我自己,也是奥迪车队辛勤劳作的结果,他们给我了技术支持,为我找来优秀的搭档。现在有很多优秀的新车手到来,他们需要像我之前那样获得机会。我期待将来可以作为奥迪车队的成员帮助这些年轻车手同我一样取得成功、找到乐趣。”

值得一提的是,麦克尼什将错过与从F1退役的澳大利亚车手马克-韦伯在耐力赛场较量的机会。

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